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Destino Tampa

Tampa, los imprescindibles

En diciembre Copa Airlines inaugurará vuelos a Tampa, una de las ciudades más importantes de Florida, que además de sus diversos atractivos turísticos, es la puerta de entrada internacional al área metropolitana de la Bahía de Tampa, a la que pertenecen también las ciudades de St. Petersburg y Clearwater. Lea aquí diez razones para conocerla.

Por Roberto Quintero
Fotos: Carlos E. Gómez

 

 

Tampa es el nuevo destino de Copa Airlines, que empezará a operar en diciembre de este año. Con motivo de tan buena noticia, el equipo de Panorama de las Américas se trasladó allí para conocer los atractivos turísticos que ofrece. Además recorrimos St. Petersburg y Clearwater, ciudades que junto a Tampa componen el área metropolitana de la Bahía de Tampa. Las tres se complementan naturalmente para conformar un destino apetecible que tiene de todo un poco. ¡Y mucho además! Ideal para quienes buscan los beneficios de una gran ciudad, pero no pierden de vista la posibilidad de quitarse el traje de ejecutivo, calzarse unas chancletas e ir en busca de una playa serena donde tirarse a descansar. De todo lo vivido, hemos escogido una lista de los diez imprescindibles que usted debe conocer. ¡Que se divierta!

Columbia Restaurant

Es el restaurante más antiguo de Florida y un ícono del barrio de Ybor City, considerado el casco antiguo de Tampa. Famoso por sus platillos de la cocina española y cubana, abrió sus puertas en 1905 y desde entonces pertenece y ha sido administrado por la misma familia durante cinco generaciones. Como si le faltaran atributos, es el restaurante español más grande del mundo. La comida es exquisita, galardonada como una de las mejores en Florida y todo Estados Unidos. Cuenta con varios ambientes, todos con una decoración que mezcla sofisticación e historia. Nos reservaron una mesa en el patio central de la casa, que es un lujo. Columbia Restaurant ofrece además espectáculos de baile flamenco todas las noches, de lunes a sábado.

Busch Gardens

En Tampa queda una de los parques temáticos más famosos del mundo: Busch Gardens. Desde su inauguración, en 1959, está dedicado a áfrica y ha sabido combinar muy bien una oferta de entretenimiento al aire libre, que permite a los visitantes interactuar con animales y la naturaleza, con los shows y juegos mecánicos de los grandes parques de diversiones. De hecho, es uno de los zoológicos más grandes de Estados Unidos, con 135 hectáreas (335 acres) y más de 2.700 animales. Nuestra visita comenzó con un safari mañanero, viendo de cerca a cebras y jirafas, y aprendiendo un poco más sobre otras exóticas especies africanas. El plato fuerte de la jornada fueron las montañas rusas (no para este asustadizo servidor) Cheetah Hunt y SheiKra, dos de las atracciones más populares entre los fanáticos del vértigo, la velocidad y los gritos a granel.

The Florida Aquarium

Es una de las grandes atracciones de la ciudad, clasificado como uno de los diez mejores del país y uno de los cinco más amigables para los chicos. La fascinante experiencia es como estar dentro de una pecera de dos pisos y 23.000 m². Este es el hogar de 20.000 animales y plantas, incluyendo nutrias, rayas, cocodrilos y pitones, organizados en diez exhibiciones permanentes. Además hay shows, eventos y actividades para grandes y chicos. La galería Arrecifes de Coral ofrece una vista increíble a un bello y diverso ecosistema, que pone al alcance de los visitantes un hábitat que solo puede ser explorado por buzos expertos. Simula un buceo de poco menos de veinte metros y cada ventana presenta un micro-hábitat que va cambiando conforme aumenta la profundidad. No tiene desperdicio.

Un paseo en bote eléctrico

En el muelle del Tampa Convention Center alquilan unos modernos botes eléctricos para navegar por el Hillsborough River. Es una manera diferente y agradable de conocer la ciudad y tomar lindas fotografías del río, el área de Downtown Tampa, el histórico campus de la Universidad de Tampa y el Waterfront Park, donde se encuentran el Museo de Arte y el Museo Glazer para Niños. Es un reciente servicio que disfrutan turistas y residentes, que traen su comida y bebida y aprovechan los últimos rayos del sol para dar un romántico y agradable recorrido marino, en pareja o con amigos. Se puede rentar o pedirle al capitán uno de los tours que ofrecen.

Tampa’s Lowry Park Zoo

Según la clasificación de la revista Parents Magazine, este es el zoológico número uno de Estados Unidos. En 2004 fue elegido por la revista Child Magazine como el mejor zoológico para visitar en familia. Además es reconocido como el centro para la conservación de la fauna y la biodiversidad de Florida, por su gran colección de especies floridanas. Aunque relativamente pequeño (23 hectáreas, 56 acres), es grande en diversión y entretenimiento. Entre sus grandes atracciones está el poder alimentar a los rinocerontes blancos, siendo uno de los pocos lugares donde se puede estar tan cerca de rinocerontes. En la estación de marsupiales, ¡por favor no se pierdan al koala! Y es imprescindible darse una vuelta por el centro acuático de manatíes, donde además de la exhibición opera un importante hospital para atender a los animales de esta especie que habita en las costas de Florida. La sección Mundo Primate es otro hit.

Downtown St. Petersburg

Caminando por el centro de la ciudad de St. Petersburg, paseando por Avenida Central y Beach Drive, los amantes del arte podrán descubrir dos joyas interesantes: el Museo de Bellas Artes y la fina galería Chihuly Collection, que contiene una muestra permanente de piezas de vidrio únicas, creadas por el mundialmente reconocido artista Dale Chihuly. Esta zona metropolitana, frente a la Bahía de Tampa, tiene agradables parques y áreas verdes para el deleite de residentes y visitantes. No faltan los restaurantes, cafés y terrazas. También está el hotel Renaissance Vinoy Resort & Golf Club, más conocido como The Vinoy, ícono histórico y arquitectónico de la ciudad construido en 1925, que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos de Estados Unidos. Y en el mismo barrio, también se encuentra el nuevo chico de la cuadra: el Museo Dalí.

Museo Dalí

Abrió sus puertas hace apenas dos años y ya es uno de los grandes atractivos del área. Su nutrida colección ofrece una gran cantidad de obras representativas de toda la carrera artística del pintor español Salvador Dalí. La muestra permanente incluye 96 óleos, muchos dibujos originales, grabados, esculturas, fotografías, manuscritos y un extenso archivo de documentos. En ella destacan piezas fundamentales de los distintos periodos de la creación de Dalí, como El teléfono langosta (1938), Santiago El Grande (1957) y Gala mirando el mar mediterráneo que, a una distancia de veinte metros, se transforma en el retrato de Abraham Lincoln (1976). El edificio que lo alberga, diseñado por el renombrado arquitecto Yann Weymouth, es una pieza de arquitectura fascinante digna de un cuadro del propio Dalí. Vaya sin apuros, hay mucho que ver.

Clearwater Beach

Pueblito costero de ambiente cálido y tranquilo, que es al tiempo residencial y turístico, asentado al borde de una hermosa y extensa playa de arena blanca frente al Golfo de México. Ofrece hoteles de lujo, restaurantes, tiendas, bares, discotecas y múltiples actividades al aire libre, todo en su justa medida y en perfecto balance con la tranquilidad del mar y el paisaje natural que sabe regalar atardeceres de ensueño. En el Muelle 60, que funciona como el centro del pueblo, se dan cita todos los bañistas para comprar algún recuerdo hecho a mano en la feria de artesanos, pescar o disfrutar alguno de los pequeños espectáculos que brindan músicos y artistas callejeros todas las tardes. Es un lugar ideal para pasar unas vacaciones plácidas y deliciosas. No en vano se coronó este año como el mejor destino de playa de Florida, en una encuesta realizada por el periódico USA Today. A escasos treinta kilómetros del Aeropuerto Internacional de Tampa, es un sitio que no puede dejar de conocer.

Clearwater Marine Aquarium

Es el hogar de una gran celebridad: la famosa delfín nariz de botella que protagoniza la película Dolphin’s Tale (2011), inspirador film que cuenta la verdadera historia de Winter, que a los tres meses de edad se enredó en las redes de una trampa para cangrejos, en la costa este de Florida. Fue rescatada y llevada al acuario, donde enfrentó una dura recuperación. Perdió la cola y dos vértebras, desde entonces usa una prótesis para poder nadar, pero sobrevivió teniéndolo todo en contra. Su historia fue llevada a la gran pantalla como un ejemplo de superación y hoy miles de personas van a visitarla diariamente para conocerla; lo cual ha provocado que el acuario ‚Äïun hospital sin fines de lucro y enfocado en el rescate, rehabilitación y liberación de especies marinas‚Äï se convierta en una de las atracciones más importantes de Clearwater y el área de Tampa Bay.

Tarpon Springs

Esta pequeña ciudad, a veinte kilómetros de Clearwater, es muy especial. En la pintoresca localidad vive la más grande comunidad griega de Estados Unidos, cuya visita equivale a conocer aquellos pueblitos costeros de Grecia. El sitio es conocido por la recolección de esponjas marinas, actividad a la que se ha dedicado esta comunidad desde cuando llegó el primer inmigrante griego, hace más de 130 años. Esto atrae a muchos turistas que llegan a tomar los tours en bote que zarpan del muelle en la Avenida Dodecanese, explicando el proceso y la historia detrás de la extracción de esponjas. También las tiendas sobre esta misma avenida, que venden esponjas a muy buen precio y de todo tipo, tamaño y calidad, generalmente junto a jabones artesanales. Una recomendación es ir a la tienda Xxxxxxxxxx (estoy esperando el nombre). Claro que ya estando ahí, es imperdonable no probar los platillos de la comida griega. Nosotros tuvimos la oportunidad de almorzar en el restaurante Mykonos y fue una verdadera delicia. Sin exagerar, creo que ha sido uno de los mejores almuerzos de mi vida.

Este reportaje se realizó con el apoyo de Visit Tampa Bay, agencia de desarrollo turístico del condado de Hillsborough: www.visittampabay.com
También contamos con el apoyo del St. Petersburg Clearwater Area Convention & Visitors Bureau: www.visitstpeteclearwater.com
En Tampa nos hospedamos por cortesía del hotel Westin Tampa Bay: www.westintampabay.com
En St. Petersburg nos hospedamos por cortesía del hotel Renaissance Vinoy Resort & Golf Club.
En Clearwater nos hospedamos en Sandpearl Resort: www.sandpearl.com

A partir de diciembre, Copa Airlines volará cuatro veces a la semana en un avión Boeing 737-700. El vuelo sale de Panamá los lunes, miércoles, viernes y domingos a las 6:34 p.m. y llega a las 9:53 p.m. (hora de Tampa). Regresa los lunes, martes, jueves y sábados a las 7:02 a.m. y aterriza a las 10:12 a.m.
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