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Reportaje

IFF Panamá 2021: diez años celebrando el cine y la vida

La décima edición del Festival Internacional de Cine de Panamá estuvo llena de mucha emotividad y una buena selección de películas, charlas magistrales y eventos, para celebrar por todo lo alto tan importante aniversario.

Texto y fotos: Winnie T. Sittón

Del 3 al 5 de diciembre se celebró el IFF Panamá 2021, uno de los encuentros de cine más esperados de la región latinoamericana. Esta vez se realizó una versión semipresencial, con ciertas proyecciones y actividades virtuales, pero retomando el encuentro con su público a través de presentaciones, eventos, fiestas y grandes estrenos presenciales. 

La gala de apertura, celebrada en El Ateneo de Ciudad del Saber bajo todas las medidas de bioseguridad, constituyó una noche histórica, ya que por primera vez en diez años el festival abrió con una película panameña. “Plaza Catedral” retrata el encuentro entre una mujer adinerada en duelo y un chico de la calle que busca ayuda para sobrellevar su dura realidad. Durante la proyección estuvieron presentes Abner Benaim, director y guionista del filme, y la afamada actriz mexicana Ilse Salas, su protagonista. También se le rindió homenaje a Fernando de Casta, el joven actor natural que también protagoniza la cinta y falleció hace poco. 

Otra novedad fue el cambio de sede del encuentro, pues todas las proyecciones regulares y una buena parte de los talleres del programa de industria se realizaron en La Manzana: un nuevo centro cultural ubicado en el barrio Santa Ana, que deslumbra por su bella arquitectura colonial y forma parte del Casco Antiguo de Ciudad de Panamá. Allí, en dos salas habilitadas especialmente para este megaevento, se exhibieron los diez filmes de América y Europa que conformaron la muestra. Entre los más destacados sobresalen los documentales “La opción cero”, del cineasta cubano Marcel Beltrán, y “Panquiaco”, de la panameña Ana Elena Tejera; así como el drama musical “Annette”, del director francés Leos Carax. 

Shaka King

Muchas de estas películas vinieron acompañadas por artistas e invitados de lujo. Uno de ellos fue el director, guionista y productor neoyorquino Shaka King, quien presentó su más reciente realización: “Judas and the Black Messiah”, drama biográfico que fue estrenado en 2021 y obtuvo dos estatuillas (de un total de cinco nominaciones) en la última gala de los Premios Óscar. Protagonizada por los actores Daniel Kaluuya y Lakeith Stanfield, está basada en los sucesos ocurridos en Chicago cuando Fred Hampton, líder del partido Pantera Negra, fue asesinado por el FBI y la Policía. 

Estuvieron presentes también la actriz dominicana Judith Rodríguez, quien presentó el drama social “Rafaela”, que protagoniza, además de ser su productora y autora de la idea original, y Michel Franco, guionista, productor y director mexicano, ganador en destacados festivales como Cannes, San Sebastián, Venecia y Berlín, quien vino a presentar “Sundown”, con las actuaciones de Tim Roth, Iazua Larios y Charlotte Gainsbourg. 

Ilse Salas

Y como no podía faltar, hubo una nutrida oferta de charlas, clases magistrales y talleres, realizados como parte del programa de industria. Cabe destacar la clase magistral sobre estrategias de distribución cinematográfica para Centroamérica y el Caribe, impartida por la realizadora colombiana Cristina Gallego, y la conferencia “El cine como agente de cambio”, dictada por el escritor y analista político Emilio Lezama, oriundo de México. 

En la noche de clausura se anunció que el Premio del Público Copa Airlines recayó en el drama panameño “Plaza Catedral”, de Abner Benaim, y en la sección Primera Mirada, que otorga fondos para la posproducción, resultaron seleccionadas, en primer lugar, “Domingo y la niebla” (Costa Rica), de Ariel Escalante, y, en segundo lugar, “Milo, Breaking Frontiers” (El Salvador), de Mauricio Morales. Además, se dieron a conocer las fechas del IFF Panamá 2022, que este año se realizará del 2 al 4 de diciembre.

Para obtener más información visite: https://iffpanama.org

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