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Notas

¿Cuánta agua dulce hay en el mundo?

¿Qué superficie de nuestra tierra ocupan los ríos y las quebradas? Es una pregunta que deberíamos haber respondido hace siglos y, sin embargo, la cifra acaba de salir a la luz y resultó ser un 44% más grande de lo que se calculaba. Un equipo de científicos de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill, y la Universidad A&M de Texas usaron una combinación de métodos, incluyendo imágenes satelitales y medidas en el campo, para cuantificar minuciosamente la cobertura que ocupa el agua dulce en movimiento en nuestro planeta: encontraron que suma unos 773.000 km2. Esta información es importante no solo para conocer nuestro propio hogar y la cantidad del vital líquido, sino también para hacer cálculos realistas del ciclo del carbono. Según la investigación, publicada recientemente en la revista científica Science, los ríos acumulan gases de efecto invernadero; por eso es vital saber qué superficie ocupan, para estimar cuánto dióxido de carbono pasa de los ríos y quebradas a nuestra atmósfera cada año. Este estudio también deja a disposición una gran base de datos, llamada Global River Widths, que contiene casi sesenta millones de medidas de los ríos alrededor del mundo, la cual será usada como soporte en la próxima misión de la NASA, enfocada especialmente en medir estos cuerpos de agua.

Artículo disponible en DOI:

10.1126/science.aat0636

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