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Vistas de Panama

¡De compras en Panamá!

Del 15 al 17 de septiembre se llevará a cabo el Panama Black Weekend, una temporada de ofertas en la cual almacenes y centros comerciales brindarán descuentos hasta del 70%.

Por redacción Panorama de las Américas
Fotos / Photos: Javier A. Pinzón

Panamá, este pequeño istmo que une el oriente con el occidente, siempre ha sido reconocido por ser un lugar comercial. Desde tiempos coloniales, las ferias de Portobelo eran el lugar de intercambio de bienes entre el viejo continente y la recién descubierta ruta del Pacifico, que llevaba a los tesoros de Perú. Esta vieja costumbre de vender y comprar sobrevive con los años y ahora se hace más fuerte, gracias a los súper descuentos del Panama Black Weekend Sale.

En efecto, del 15 al 17 de septiembre, Panamá se vestirá de compras, pues los doce centros comerciales más importantes del país abrirán sus puertas para ofrecer descuentos del 20% al 70%. Según Nadki Duque, presidenta de la Asociación de Centros Comerciales, esta actividad evidencia que Panamá es el principal destino de compras de la región. Esta vez el combo viene con todo, porque dicha asociación se ha aliado con la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) para que los visitantes tengan tarifas especiales en hoteles, aerolíneas y giras. Se espera que los principales compradores, además de los mismos panameños, vengan de Ecuador, Argentina, Brasil, el Caribe y Centroamérica.

He aquí una rápida guía para los compradores que visitan Panamá y quieren aprovechar al máximo esos tres días de locura.

Los malls 

Albrook Mall 

Siendo el centro comercial más grande de Panamá, visitar sus más de setecientos comercios es una tarea casi imposible, sobre todo si el tiempo es limitado. Por eso es importante entender la dinámica del mall y hacer visitas específicas según lo que se está buscando. El lugar es alargado y está ambientado con grandes animales coloridos, los cuales dan nombre a su respectivo pasillo o área. Mientras los adultos se entretienen con las compras, los chicos pueden pasar un rato muy ameno en Divercity, una ciudad en donde los pequeños toman el rol de adultos y viven el sueño de ser grandes por unas horas. Hay una gran diversidad de tiendas, desde las más económicas y variadas del país, como La Oca Loca y El Costo, hasta lujosas marcas, como Kenneth Cole y óscar de la Renta.

El mall es tan grande que tiene un hotel adjunto: el Wyndham Panama Albrook Mall. Llegar allí es bastante fácil, pues está a cinco minutos del centro de la ciudad, adjunto a la terminal de transporte y la primera estación del metro.

Al realizar un recorrido, tenga en cuenta que el pasillo con marcas de lujo inicia en la ballena y termina en el koala. Siguen luego varios almacenes populares con precios exuberantemente bajos y luego, por el corredor central, entre el carrusel y las jirafas, varios almacenes de gama media y alta ofrecen productos de calidad a precios atractivos.

Ventajas principales: dos kilómetros continuos de tiendas donde hay para todos los gustos y bolsillos, y un trencito que viaja de extremo a extremo una y otra vez.

Westland Mall 

Es la versión de Albrook pero en Panamá Oeste. No es tan grande, pero tiene tiendas que sin duda vale la pena visitar. Suele estar menos lleno que los comercios del área metropolitana y brinda precios igualmente competitivos.

Ventajas: está en el camino a la zona de playas, por lo que es una buena idea combinarlo con algún paseo cercano a la ciudad.

Multiplaza 

El preferido de los panameños para comprar ropa, zapatos, accesorios y carteras de marcas reconocidas y con las últimas tendencias de la moda. Abarca 320 comercios, incluyendo tiendas exclusivas de Cartier, Gucci, Dolce & Gabbana, Tiffany, Chanel, Louis Vuitton, Ermenegildo Zegna, Bulgari o Carolina Herrera, entre otras. Está localizado junto al área bancaria de la ciudad, rodeado de grandes edificios, en pleno centro de negocios. Aquí, las compras se pueden acompañar con una buena comida en restaurantes de alta sazón y, para terminar el día, tomar un refrescante trago en uno de los bares o restaurantes de Las Terrazas. El hospedaje para los visitantes de Multiplaza también está resuelto, ya que justo al lado se encuentra el Courtyard de Marriot.

Metromall 

Es el hermanito de Multiplaza, pero cercano al aeropuerto internacional de Tocumen. Si usted hace escala en Panamá durante los días de las ofertas, no dude en salir del aeropuerto y visitar Metromall. Ubicado a escasos quince minutos del aeropuerto, ofrece servicio gratuito de transporte de ida y vuelta y más de trescientos establecimientos. Si viaja con bebés, Metromall posee una sala de lactancia con las mejores condiciones para que mamá y bebé se tomen su tiempo y puedan estar cómodos.

Altaplaza 

Es un hermoso centro comercial localizado en la salida de la ciudad, en dirección al puente Centenario, lugar de encuentro para muchos panameños. En Altaplaza, chicos y grandes se divierten por igual. Mientras los adultos visitan sus más de 150 comercios, los niños y no tan niños se pueden divertir en el Crazy Park, con saltarines, paredes de escalar y juegos láser, entre otras atracciones, incluido el único cine con tecnología IMAX y 4DX en Panamá. Tiene también excelentes restaurantes cerrados y su plazoleta de comidas no es tan ruidosa como suelen ser.

El Dorado 

El primer centro comercial de Panamá, localizado en el eje de la comunidad china panameña, y por supuesto con tiendas y comida de los paisanos orientales. Este año El Dorado estrena un nuevo look, a la altura del siglo XXI. Entre sus cientos de comercios hay tiendas panameñas tan típicas como Gran Morrison, pero también un supermercado de comida china con todo lo necesario para preparar una buena cena en casa. Hay almacenes de categoría, con la última moda china y también hay almacenes de la India de ropa y mueblería. Tal vez sea el más diverso y curioso de todos los centros comerciales.

Atrio Mall 

Recién inaugurado, sirve a los barrios más exclusivos de la ciudad: Costa del Este y Santa María. Además de tiendas para los gustos más exigentes, el mall ofrece spa, área de recreación para la familia, restaurantes y bares.

Malls en el área oriental de la ciudad 

Un poco más retirados del área metropolitana, en áreas altamente pobladas, está Megamall, en el área de la 24 de Diciembre (a pocos minutos del aeropuerto); Los Andes Mall, en San Miguelito, conectado con la ciudad por la línea 1 del metro, y Los Pueblos, con un estilo old fashion: se trata de una aglomeración de bodegas y outlets donde se encuentra de todo a muy buenos precios.

En el interior del país 

Aunque la mayoría de centros comerciales están en Ciudad de Panamá, el rápido desarrollo del país ha ido de la mano con el crecimiento comercial de ciudades más pequeñas en lo que los locales llaman “el interior”. De este modo, ahora es más fácil combinar el turismo de compras con la visita a playas, montañas y ríos. Mareas Mall es el hermanito menor de Albrook y Westland pero en Coclé, cercano a los resorts de playa más grandes del país. En Chitré, cuna de los carnavales, fiestas culturales, paseos de río y cascadas, está Mall Paseo Central, y en Santiago, ciudad céntrica del país, se halla Santiago Mall.

Las tiendas 

Entre gustos no hay disgustos, y en Panamá hay una tienda para cada uno… para cosas diversas, para la casa, ropa, zapatos y juguetes. Están las tiendas por departamentos, que una variedad de precios, empezando por Saks y Dorians (con saldos de tiendas norteamericanas), El Campeón, La Oca Loca, La Onda, El Costo, Madisson y Titán (con los precios más económicos), continuando con Conway, Steven’s, Aliss (Multicentro) y Sanborns (Multiplaza) para precios moderados, y Collins y Félix Maduro, con una amplísima gama de objetos muy finos. En cuestiones de tecnología se puede visitar Panafoto, Multimax, Audiofoto, Hometeck, Premier y Photura (todos en Albrook Mall y casi todos en los demás). Samsung tiene maravillosas tiendas en Altaplaza y Multiplaza. Mac Store está presente en Albrook Mall, Multiplaza, Altaplaza y Atrio Mall con fabulosos almacenes. Tiendas para deporte y zapatillas las hay en todos los centros comerciales, así como las marcas de moda para aventureros y amantes del aire libre.